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【海外前瞻】2023 肯塔基打吡

又到每年一度五月玫瑰之戰,美國三冠大賽首關肯塔基打吡去到第 149 屆。


回顧上屆打吡,「致富出擊」(Rich Strike) 爆出驚天巨冷,其後再出五戰全敗,事後而言,若講質素能力,「致富出擊」顯然並非上屆打吡戰馬中最突出一匹,但最終成為家傳戶曉的打吡冠軍,證明跑馬始終都要帶點運氣成份,並無必勝與必敗,如今「致富出擊」尚未宣布退役,今年四歲賽季仍有機會同馬迷見面,如果要數對上一匹於四歲賽季仍有出賽紀錄的肯塔基打吡盟主,已經數到 2017 年冠軍 Always Dreaming,然後到 2014 年冠軍「閃亮加州」(California Chrome),背後原因亦不難理解,皆因配種市場實在太吸引,「肯塔基打吡冠軍」這個名銜,本來就好值錢,到底今屆又會花落誰家呢。



賽前風雲色變


本文幾乎要由頭寫過,皆因大戰前夕星期四接連傳出馬匹退出消息,截至執筆之時總共四匹馬退出,三匹馬補上,如今先作整合。


首先聖雅尼塔打吡冠軍 #10 Practical Move 發熱退出,由後備一 #21 Cyclone Mischief 補入;隨後邱吉爾園宣布禁止練馬師 Saffie Joseph Jr. 倉內所有馬匹出賽,事源 Saffie Joseph Jr. 於本週賽期只派兩匹馬到邱吉爾園參賽,結果兩匹馬賽後都死亡而且死因不明,當局以保障馬匹及賽事安全為由而對練馬師禁賽,當中包括打吡正選馬 #19 Lord Miles 無奈亦要退出,由日本地方馬 #22 Mandarin Hero 奇蹟補上;然後第三匹退出馬為日本代表 #20「延續魅力」(Continuar) ,練馬師矢作芳人覺得馬匹狀態不足以應付這場大賽,決定放棄,由後備三 #23 King Russell 補上;最後 #9 Skinner 因發熱亦告退出,再無馬補上。



關鍵預賽


自 2012 年引入 Road to Kentucky Derby 積分系統去決定打吡參戰席位開始,11 年以來,聖雅尼塔打吡共出產過 3 匹打吡冠軍(未包括 DQ 頭馬 Medina Spirit),而佛羅里達打吡亦有 3 匹(未包括 DQ 頭馬 Maximum Security)。


今年佛羅里達打吡冠軍 #15 Forte 就成為本屆大熱門,上年年尾攻下育馬者盃兩歲大賽,順理成章成為日蝕獎兩歲馬王,今年三歲兩戰全勝,轉歲後並無走樣,要知道兩歲馬王於翌年要贏肯塔基打吡絕非易事,上一匹就要數到七年前 Nyquist,而騎師奧天信貴為四屆日蝕獎最佳騎師,策騎生涯六戰肯塔基打吡皆三甲不入,Forte 將成為奧天信追逐自己首座打吡冠軍的最大希望。


另一匹出自佛羅里達打吡 #8 Mage,出道至今三戰全數於灣流園角逐,剛戰展現比 Forte 更強的短程加速力,只在終點前被擒,值得期待;隨住 #21 Cyclone Mischief 後備補上,今年佛羅里達打吡三甲馬都齊集於肯塔基


至於聖雅尼塔打吡方面,當地不論 Equibase 抑或 Beyer 這兩套 speed figure 系統,都將這場聖雅尼塔打吡評得較高分,似乎從 speed figure 角度而言,今屆幾場傳統預賽當中,數字上以聖雅尼塔打吡水準最高,但隨住 #9 Skinner 及 #10 Practical Move 於星期四相繼退出後,今組戰線只剩低後備補入的日本地方馬 #22 Mandarin Hero 一匹,將由木村和士執韁,承上文所講,此駒 speed figure 數字於今組名列前茅,既然幸運之神都將此駒帶進打吡閘廂內,且看能否再寫下童話新一頁。



旺門盲門


另一邊廂,於紐約舉行的活特紀念則成為最盲門的打吡預賽,11 年以來,跑完活特紀念再進軍打吡,只得一匹能夠跑入打吡三甲,以一場 100 分傳統預賽而言 ,指標性差得好誇張,今屆亦因 #19 Lord Miles 退出,只剩 #1 Hit Show 一匹參戰;至於堅蘭馬場舉行的藍草錦標同樣 11 年來未有出產打吡頭馬,但三甲成績則未至於太差,今屆次熱門 #5 Tapit Trice 卻出自藍草戰線。 騎師方面,旺門首推柏列特,跑 5 次打吡 1 冠 1 亞 2 季,贏馬一役為 2019 年 Country House 研訊後升格而捧盃,雖然未真正於打吡終點線上以第一名過終點,但三甲率實在高得驚人,今屆為阿肯色打吡盟主 #14 Angel of Empire 壓陣,成為第三熱門備受追捧;相反,卡素蘭奴可謂打吡終極大盲門,從騎超過二十年,贏過無數大賽,偏偏於肯塔基這一仗,跑了 15 次只得 1 個季軍,比例上差得好誇張,今屆主轡 #8 Mage。



跑法優勢


近十屆肯塔基打吡冠軍,有七匹出彎入直路時守前三位,當中亦有四匹

直接以一放到底方式奪標,可見放頭優勢即使跑到 2000 米仍然佔上風,以下幾匹美國本土參戰馬剛戰亦以相若跑法作賽:#2 Verifying、#6 Kingsbarns、#7 Reincarnate、#12 Jace's Road



東瀛來襲


日本馬向來積極遠征,近年表現亦十分出色,今屆肯塔基打吡原本有兩匹日本馬角逐,但之後都繼續維持有兩匹角逐,地方馬希望 #22 Mandarin Hero 已於上文提及,至於 #17「取勝秘技」(Derma Sotogake) 今年就到中東征戰兩場,當中攻下阿聯酋打吡,全取 100 分贏得參賽席位,當日換上李慕華以放頭跑法大勝五個馬位,如今來到邱吉爾園,前速能否壓制內側一眾美國馬實屬一大疑問。 新血上位 新血所指是血統,今屆打吡一眾正選馬,於父系一欄已經見到好多熟悉名字,三冠王 Justify、兩屆杜拜金莎軒冠軍「食為主」(Mind Your Biscuits) 以日本客軍身份重臨、「鋌而走險」(Gun Runner)、Classic Empire、Good Magic,星期四未退出前尚有 Practical Joke、Drefong 子嗣在陣,這些全屬知舍成立時仍然服役的佳駟,轉眼間已有子嗣跑打吡,希望可以交出好表現,新舊交替,繼續延續其優良基因。

鹿

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