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【競馬磚提】育馬者盃係大熱修羅場?

今個週末美國舉行一年一度馬壇盛事育馬者盃,兩日賽期總共 14 場育馬者盃賽事,今屆將會由堅蘭馬場主辦,香港馬會連續第二年轉播當中兩場賽事,所以今集專題亦會圍繞育馬者盃。


上年馬會轉播育馬者盃賽事分別為草地一哩以及草地大賽,結果兩場草地賽都由高多芬旗下歐洲馬「太空藍調」、「伊比爾族」贏出,而今年所轉播兩場賽事分別為草地大賽以及經典大賽,講解今屆賽事之前,不妨先回顧近屆同項賽事賽果:草地大賽近三屆頭馬 Yibir、Tarnawa、Bricks and Mortar;經典大賽近三屆頭馬 Knicks Go、Authentic、Vino Rosso;可以發現上述 6 匹頭馬中,只有 Bricks and Mortar 屬大熱身份,如果再進一步,將時間線拉長少少,翻查近十屆這兩項賽事總共 20 場賽果,會發現 20 場當中只有 4 匹大熱門贏馬。


所以第一個問題,究竟育馬者盃大熱門馬表現如何呢?根據 Attheraces 數據顯示,近十五年育馬者盃各場賽事大熱門總勝出率有 27.9%,筆者本人因時間所限,只搜集了近十年育馬者盃非兩歲馬賽事的各場頭馬資料作補充,結果顯示大熱門勝出率都有 28.8%,而縱觀全球各個主流賽馬國家大熱勝出率,其實都維持在 30% 左右水平(香港 29%),所以數字上,育馬者盃大熱表現並非異常地差。


第二個問題就出現了,既然育馬者盃整體大熱表現合符預期,何解上文所提到,全個賽期最高獎金兩場賽事 ─ 草地大賽以及經典大賽,亦即今次轉播兩場,大熱表現又如此不堪呢?筆者就嘗試分開兩場賽事獨立推敲。



育馬者盃經典大賽





近十屆賽事,能夠成功以大熱身份奪標就只有 2015 American Pharoah 以及 2018 Accelerate 兩匹,碰巧這兩年育馬者盃都位於肯塔基州舉行,同今屆一樣,但這個並非重點,因為經典大賽有個更明顯的致勝關鍵 ─ 跑法,亦即放頭,近十屆賽事有 6 匹冠軍以 1 1 1 1 1 1 走位一放而回,這個情況都十分符合泥地賽事傳統特色,但大眾賽前看好的大熱門又有幾多匹可以成功放頭,又或者本身跑法屬於搶放型領頭馬呢?其實當中有好多都是典型前置馬,可放可跟,但要真真正正搶到第一位貼欄領放,實際上好少,近兩屆經典賽冠軍 Authentic、Knicks Go 都以放頭跑法分別擊退大熱 Tiz the Law、Essential Quality,所以經典賽大熱表現不似預期,或者同馬匹跑法息息相關,有時大熱門把握不到出閘頭幾百米搶位,又或者騎師不願太早耗力搶放,最終就將冠軍拱手相讓,而賠率反映紙上賽績多過跑法的情況下就形成這個現象。


至於以上資訊有否為今屆經典賽頂頭大熱「航線」(Flightline) 找到更大優勢呢?筆者只能夠講,「航線」上仗狂勝太平洋經典一役,已經被媒體及馬迷拿來跟半世紀前「秘書處」狂勝貝蒙錦標作比較,如果一匹馬可以跟「秘書處」媲美,理論上也不必理會任何負面因素及數據對吧?!但撇除「航線」去看今組餘下 7 匹戰馬,應該以「暢快活」最符合近年經典賽贏馬方程式,論前速此駒冠絕全場,而部署其實跟上屆冠軍 Knicks Go 如出一轍,同樣於前一年先攻下育馬者盃泥地一哩,一年後再轉戰經典賽,關鍵在於氣量是否扳到而已,且看能否為「航線」帶來一點威脅。



育馬者盃草地大賽





歐洲馬非常強勢的賽事,近十屆只得 3 匹頭馬於美國訓練(其中 2014 年「星宿列陣」屬歐洲移藉馬),馬迷亦十分清楚這個趨勢,大熱門大多數落在歐洲馬身上,而實際上近十年大熱門表現並不遜色,基本上除了上年「大利威」跑 11 名外,其餘都悉數跑入前四名,但可以贏馬而回則只有 2018「成全寶」及 2019 Bricks and Mortar 而已,兩匹馬都實實在在於歐洲及美國馬壇獲頒馬王馬后榮譽,而其他贏不到的大熱門,除了級數比不上上述兩駒外,其實都有個共通點 ─ 因往年同一賽期的戰績而受追捧。


「大利威」2020 贏出草地大賽,翌年以衛冕身份大熱倒灶;「變魔術」2018 火併「成全寶」飲恨,兩年後再戰成為大熱,再次跑第二;「高地之舞」2016 大逃奪標,翌年衛冕戰大熱得第三;「富林特郡」2014 跑第二,兩年後以移藉馬身份再戰,大熱又跑第二;「朦朧美態」就有少少不同,2012 於同一賽期跑雌馬草地賽得第三,翌年轉戰草地大賽大熱跑第二;這些「重臨」育馬者盃出戰草地大賽而備受追捧的大熱門,雖然都穩健地交出前列名次,但始終未能登上冠軍寶座,本來上屆冠軍「伊比爾族」好大機會於今屆賽事重演以上各駒劇情,但幕後早於九月表示今年不能出戰,暫定留待杜拜復出,但言歸正傳,究竟這類「重臨」育馬者盃戰敗的例子帶來甚麼啟示呢?


先從博彩角度出發,簡單而言就是不值博吧,因為近十屆草地大賽頭馬全都是初次登場育馬者盃就贏馬,所以這裡並不存在「上年跑得幾好,有過一次經驗,今年機會大增」的說法,上述幾匹大熱歐洲馬,好大程度就因為曾於同一賽期有過好表現而大受追捧,但實際爭勝機會卻未有因此提升,更巧合在於,他們重臨育馬者盃成為大熱門之時,通通被更年輕的賽駒擊敗,所以亦反映到近年歐洲馬世代交替的速度十分快,一匹一級馬要維持高峰狀態超過兩年實在非常少見,情況跟澳洲、香港、甚至美國都十分不同,相信「水到渠成」及「金剛威」這些作客於育馬者盃兩連霸甚至三連霸的情況,隨時不再復見。


今屆賽事除了「波爾明」外,其餘歐洲客軍都屬初跑育馬者盃,當中大部分都屬年輕後起之輩,條件不俗,比較有趣在於上屆冠軍「伊比爾族」缺陣下,上屆亞軍「波爾明」竟然未有擔當熱門角色,但筆者更想看「高原族長」表現如何,歐洲移藉馬,莫格林接手,華拉素奇執韁,完全是翻版「星宿列陣」,值得期待。




鹿



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