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【冠軍賽馬日 2022】打吡魔咒大剖析—— 100%敗之謎


當年「威爾頓」、「步步友」包辦經典戰線頭馬,其後於女皇盃及冠軍一哩賽分別取得1冠1亞。今年「浪漫勇士」、「加州星球」踏上同樣路途,冠軍賽馬日又因入境限制繼 2020 年之後再次只限本地馬匹參賽,對手減少之下他們能否一擊即中,擊敗強敵征服一級賽自然成為焦點。然而歷史告訴我們,要一擊即中卻從來不易。



打吡三甲其後部署


單看部署,近15屆合共45匹打吡三甲馬,當中17匹進軍女皇盃,11匹馬縮程角逐冠軍一哩賽(詳見下圖),另亦有10駒選擇部署 2400 米的三級賽皇太后紀念盃或/及一級賽冠軍暨遮打盃,如一級賽盟主「將王」、「勇戰神駒」、長途王「時時精綵」等。主要因為近年馬主多選擇引入外地有長途賽績的自購馬角逐打吡,大長途賽事當然亦是目標所在,避戰非主要目標的冠軍一哩及女皇盃將能節省體力。



自 2007 年冠軍一哩賽升格 G1 以來,上述28匹出戰此一級賽或女皇盃的打吡三甲,10匹打吡冠軍續跑 2000 米出戰女皇盃共勝出3次,但另外三匹縮程角逐冠軍一哩賽則無功而還,另有打吡亞軍「軍事攻略」贏出冠軍一哩賽。整體而言四歲馬除了較少會縮程角逐冠軍一哩賽,其成績亦比選擇報跑女皇盃的差。


不吸引的冠軍一哩賽?


自冠軍一哩賽升格以來,只有「軍事攻略」勝出及「步步友」跑入亞軍,而且多年來只有「步步穩」及「軍事攻略」兩匹冠軍為四歲馬。近年參加此賽的四歲馬數目更大幅下降,撇除外隊馬,近10年只得11匹四歲馬出戰冠軍一哩賽,其後贏出多項一級賽的「精彩日子」及「步步友」當年都只能奪亞。(見下圖)

左表為由2012 年開始角逐冠軍一哩賽的四歲馬,明顯自「佳龍駒」之後都缺乏一匹令人值得憧憬的四歲馬越級挑戰;右表則為近十年冠軍一哩賽出賽馬匹數量統計,近年七屆四歲馬數目均少於兩匹,當中 2016 及 2019 年更是完全沒有四歲馬參賽。


為何幕後普遍不傾向讓這批正值盛年的四歲馬挑戰冠軍一哩賽呢?以下整合了三個潛在原因:


1. 馬匹實力


自「佳龍駒」之後,可以由出道起至跑畢四歲系列仍維持穩定佳績,就只有兩匹馬王「時時精綵」和「金鎗六十」,其他馬不是進軍四歲前就早已失準,就是於經典戰線中失利,包括「達心星」、「幸福笑容」等,可見 2011、2013、2014和 2017 這4屆四歲馬賽事實在是不可多得的夢幻對決。


假如與同齡馬對陣都只互有勝負且表現不穩,就自然欠缺信心硬拼兩個月後的一級賽。就如「星洲司令」及「幸福笑容」兩匹不同年份的打吡三甲,前駒當年是 9.6 倍第4熱門,後駒當年則成 6.2 倍第3熱門,最終雙雙只以第五名完成賽事,其後兩匹馬截至現時為止皆未能再於任何賽事踏入凱旋門,實力明顯不足。


2. 獎金差距

年份

女皇盃總獎金

冠軍一哩賽總獎金

2022

HKD $25M

HKD $20M

2021

HKD $25M

HKD $20M

2020

HKD $25M

HKD $20M

2019

HKD $24M

HKD $18M

2018

HKD $24M

HKD $18M

2017

HKD $20M

HKD $16M

2016

HKD $20M

HKD $14M

本身冠軍一哩賽獎金跟季內其他一級賽相同(香港國際賽事除外)。自2015 年香港晉升為「藍冊第一部分賽馬地區」後,早已升格為國際一級賽的冠軍一哩賽獎金才高於香港三冠系列賽事,但都跟女皇盃仍有大約20%的差別。基於獎金之差,除非幕後懷疑馬匹能否應付 2000 米路程,否則女皇盃依然是打吡後的首要目標,轉戰冠軍一哩賽總有示人以弱的感覺。


當中當然亦有例外:「步步友」於四歲戰線兩度敗於「威爾頓」之下,大摩決定分途出擊,最終成就兩匹四項一級賽盟主兼馬王;「戰利品」跟「精彩日子」都是典型蔡約翰由短途起家的部署,自然對1600 米有較強信心,「精彩日子」能跟馬王「雄心威龍」互有勝負,於兩年後更勝出香港一哩錦標。從上述的結果而言,三匹馬皆屬一哩較佳的名駒,縮回1600 米當然是更好部署,其他馬匹難以與其比較。


3. 挑戰難度提升


本地 G1 獎金逐年遞增,令馬主遠征誘因減少,加上近年旅遊限制,遠征杜拜世界盃賽日馬匹數目減少,頂級賽駒大多選擇於主場出戰高獎金的冠軍一哩賽,避戰杜拜草地大賽。再加上長、短途三冠次關女皇銀禧紀念盃及香港金盃安排於二月舉行,出戰冠軍一哩賽可以擁有大約兩個月休息時間,出戰主席錦標亦只是熱身性質。相比要個半月內接連應付三關經典戰線的四歲馬,年長馬佔有很大體力優勢。


近年冠軍一哩賽都有頂級一哩馬在陣,加上體力分野,自然嚇退經已拼盡全力角逐打吡的四歲馬。對上兩年,「金鎗六十」勝出打吡後隨即歇暑,「達心星」則選擇小休至五月底才出戰三級賽,留待今季才上試一級賽。由季初三級賽一步一步進軍國際賽事是近年較普遍的做法,所以利用冠軍一哩賽作跳板的例子明顯減少。



冠軍一哩賽——「加州星球」單挑「金鎗六十」?


應屆打吡亞軍「加州星球」將走上這塊「跳板」,縮程於冠軍一哩賽挑戰馬王「金鎗六十」,而「浪漫勇士」亦走上一級賽之路,挑戰香港最好的中距離馬匹。相對而言,「浪漫勇士」的難度比「加州星球」少得多。


打吡冠軍再勝出女皇盃都有不少例子,今年更加欠缺日本馬越洋挑戰,喘鳴馬「勇戰神駒」表現反覆,變相「浪漫勇士」最大對手只是「將王」,然而「將王」的香港金盃勝仗來自變化地,預計冠軍賽馬日當日會於炎熱天氣下進行,「將王」場地優勢可能較小,更遑論馬匹有傷患隱憂。反而四歲馬出戰冠軍一哩賽成功率一向不高,「加州星球」縮程面對力求第六個一級賽冠軍的「金鎗六十」,將會是一場硬仗。



上圖為八匹冠軍一哩賽的報名馬匹,有六匹曾跑主席錦標,除了「金鎗六十」一改跑法之下大勝而回,其餘五匹都比「玖寶」名次更後,反映他們實力經已見盡且狀態不足。「加州星球」將成擊敗「金鎗六十」的最大希望。雖然「加州星球」的戰績以及路程經驗都遠遠比不上這匹馬王,但今季表現依然令人期待。


馬匹出道9戰6冠3亞戰績優秀,於今季初已被大家認為是新一代短途新星,二班輕勝兩仗 1200 米賽事後毅然跳程角逐香港經典一哩賽,大幅跳程下首 800 米依然利用短途的步速領放,最終被「浪漫勇士」以短距離擊敗,表現相當出色。該仗賽後幕後才報名「加州星球」角逐打吡,本身能否應付 2000 米路程向來都是幕後一大疑問,幸而「加州星球」能在蝕步速的情況下以快於分級賽標準時間完成賽事,只以頭位之差僅負「浪漫勇士」,充分反映其實力。


今次報跑冠軍一哩賽,反映幕後對其前景仍抱有期望。相比繼續角逐 2000 米賽事,幕後對較短路程賽事自然信心更大,下季很可能會繼續角逐一哩,甚至重回短途賽,與之前所述的「精彩日子」等馬類同。選擇獎金較少的冠軍一哩賽雖然要硬撼馬王,但「金鎗六十」已非如上季般牢不可破,若以「坐亞望冠」作目標,反而比跑女皇盃或更好。


「加州星球」能否於冠軍一哩賽擊敗「金鎗六十」,一舉打破數據?冠軍一哩賽這場矚目大戰實在令人期待。



Poli.



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